La légendaire montée au Tourmalet promet de nouveaux tourments au Tour de France | William Fotheringham | sport

La légendaire montée au Tourmalet promet de nouveaux tourments au Tour de France | William Fotheringham | sport
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jeEn Gascon local, Tourmalet signifie «montagne lointaine». Cela tient probablement au fait que, de part et d’autre, le sommet du col est visible de loin, ce qui constitue un défilé évident au sommet de pentes intimidantes en éboulis par celles du Pic du Midi. Lorsque le peloton du Tour de France commencera à gravir le Col le 20 juillet, la ligne d'arrivée au sommet semblera bien trop éloignée pour la plupart d'entre eux.

Philippa York, la seule Britannique à avoir mené le Tour, a fait remarquer que Robert Millar parlait de «ses longues lignes droites interminables», a ajouté le côté ouest que le Tour franchit cette année: «J'ai aimé qu'il soit devenu plus raide ces deux dernières années. de kilomètres… C'était toujours un vent contraire. ”

Huit jours seulement à l'arrivée à Paris, lors de la deuxième journée dans les Pyrénées, l'arrivée à l'étape du Tourmalet constituera la première véritable opportunité pour les grimpeurs légers de voler la marche à leurs frères plus lourds. L’arrivée au sommet de la Planche des Belles Filles constituera un premier bouleversement, mais c’est la première arrivée au sommet à part entière du Tour, avec 19 km d’escalade et 1400 m de dénivelé positif. C’est le genre de finition où, ces dernières années, Team Sky a divisé la course en pièces et jeté les bases d’une victoire de Chris Froome ou,.

C’est un moment absolument clé dans la course de cette année, particulièrement pour l’une des ascensions les plus légendaires du Tour. D'abord monté en 1910, il a été visité 86 fois par la course, plus que tout autre laissez-passer; Pour le centenaire du géant pyrénéen 2010, les organisateurs ont envoyé cruellement les coureurs successifs, le monstre de 2 115 m, dans les deux sens, étape par étape, avec la statue de Jacques Goddet, directeur de longue date du Tour, qui a été remportée par le vainqueur final, Andy Schleck.

Sans surprise, compte tenu de son importance historique, le Tourmalet joue un rôle dans trois histoires de création du Tour. Il a été inclus après une inspection effectuée par Alfonse Steinès, le bras droit du fondateur de la tournée, Henri Desgrange. C'était une reconnaissance qui aurait facilement pu aboutir à un désastre. Steinès est monté en voiture avec un chauffeur local dans la voiture, mais il a heurté une neige épaisse à mi-parcours; avec la voiture coincée, son chauffeur s'est enfui dans l'obscurité en criant des avertissements au sujet des ours venus d'Espagne par mauvais temps.


Raphaël Géminiani sur la descente du Tourmalet lors du Tour de France de 1952. Photographie: – / AFP

Steinès marchait dans la neige, tombait dans des ruisseaux, glissait sur la glace et souffrait d'hypothermie. À un moment donné, il s'assit sur un rocher, songea à rester là-bas pour la nuit, mais réalisa qu'il allait probablement mourir de froid. Après s’être rendu à Barèges – où la route menant au sommet commence à devenir vraiment raide – il céda Desgrange: "Bonne route, parfaitement praticable". Cet esprit guide la course aujourd’hui: emmener les cyclistes du Tour où des hommes sains auraient peur de s’aventurer.

L'été après la mort imminente de Steinès, le Tour a franchi pour la première fois une série de passes baptisées «cercle de la mort»: le Tourmalet était la troisième ascension après les Aspin et Peyresourde et c'était le vainqueur général de cette année, Octave. Lapize, dont la statue se trouve également sur l'étroit sommet, qui a d'abord escaladé la montagne. Sur le dernier col, l’Aubisque, il a rencontré les organisateurs près du sommet et a murmuré une imprécation qui est entrée dans la légende du Tour: «Assassins!». Depuis 108 ans, d’innombrables «condamnés à l’égard de la route» ont eu des pensées similaires à propos des organisateurs de la course. .

Au pied du Tourmalet, une plaque sur un puits raconte. La «vieille Gaule» était dans une position gagnante en descendant le col, menant 18 minutes plus tard, avant de casser sa fourche dans une collision avec un véhicule de course. Il n'y avait pas de motos de rechange à l'époque, alors il se dirigea vers le village le plus proche, Sainte-Marie-de-Campan, à la recherche d'une forge de forgeron, où les responsables de la course lui dirent que les règles de la course stipulaient qu'il ne pouvait accepter d'aide extérieure. il devait réparer son vélo lui-même.

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Il lui avait fallu deux heures pour atteindre la forge; Il a fallu trois autres personnes pour souder la fourche, après quoi il a été pénalisé de 10 minutes supplémentaires pour avoir permis à un petit garçon de pomper le soufflet dans la forge. Pile de malheur, c’est cette dernière touche de cruauté officielle qui fait de Christophe l’histoire parfaite de la malchance pour le Tour, et il ya fort à parier que certains de ses successeurs se sentiront autant mis à l’épreuve.

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