La France exhorte le FMI à repenser ses limites d'âge dans la chasse au successeur de Lagarde


La France étudie les moyens de supprimer la limite d'âge des candidats à la direction du FMI, une réforme qui pourrait permettre à Kristalina Georgieva, de la Banque mondiale, de devenir un choix de compromis.

Le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, a évoqué de manière informelle le nom de Mme Georgieva lors d’une réunion tenue à Chantilly la semaine dernière, selon trois responsables européens.

Les statuts du FMI stipulent que les directeurs généraux doivent être âgés de moins de 65 ans au moment de leur nomination et ne peuvent pas servir «au-delà de leur 70e anniversaire». La règle disqualifie Mme Georgieva, la directrice générale bulgare de la Banque mondiale âgée de 65 ans, ainsi que Mario Draghi, le président sortant de la Banque centrale européenne âgé de 71 ans.

Sans s’engager envers Mme Georgieva, les responsables français à Washington ont suggéré de modifier les règles internes. Si l’idée devait être soutenue, elle pourrait être soumise au vote du conseil d’administration du FMI dès cette semaine.

"Ils la voient comme un compromis possible et veulent que la limite d'âge soit modifiée", a déclaré un diplomate de haut rang de l'UE.

Le nom de Mme Georgieva est apparu après la nomination de Christine Lagarde à la présidence de la BCE après huit ans à la tête du FMI. Mme Lagarde a annoncé la semaine dernière que sa démission entrerait en vigueur le 12 septembre, laissant relativement le FMI pour trouver un remplaçant.

M. Le Maire a été invité à diriger les délibérations entre les capitales européennes sur le rôle du FMI et tient à garder toutes les options viables ouvertes. L’impossibilité de trouver une position commune pourrait sérieusement nuire à l’Europe. "La chose la plus stupide que nous puissions faire est de ne pas nous mettre d'accord sur un candidat", a déclaré un haut responsable du gouvernement européen.

Un responsable français a déclaré que M. Le Maire "n'a pas de candidat préféré" et qu'il jouerait un rôle de coordination "impartial".

Jeroen Dijsselbloem, l’ancien président néerlandais de l’Eurogroupe des ministres des Finances de la zone euro, a quant à lui émergé face à la résistance de Rome et d’autres capitales du sud de l’Europe.

Mark Carney, gouverneur de la Banque d'Angleterre, né au Canada, a eu du mal à convaincre les capitales européennes qu'il peut être «candidat européen», en dépit de la possession de passeports britannique et irlandais. "Il est absent", a déclaré un haut responsable du ministère des Finances dans la zone euro.

Les Etats membres du Nord se plaignent quant à eux de la surreprésentation de la France et de l'Europe du Sud auprès de la BCE et de la politique économique de l'UE. Un diplomate de l’UE a déclaré: «L’architecture financière de l’Europe étant de facto gérée par l’union méditerranéenne, il est temps que le nord se réaffirme».

Mme Georgieva fait partie d'un groupe de noms qui devraient être testés au cours des prochaines semaines. Elle apporterait au FMI une expérience de la politique internationale et de l'économie du développement, à la suite de la Banque mondiale et de son mandat de commissaire européen à Bruxelles pendant six ans.

Un inconvénient serait son manque relatif d’expertise en matière de marchés financiers et de politiques de stabilité macroéconomique, la base du fonds. Certains pays européens voudront également un ancien ministre des finances expérimenté dans la gestion de la crise financière.

Pour l’Europe, Mme Georgieva lui offrirait une chance de conserver la direction du Fonds tout en projetant les États membres d’Europe centrale et orientale.

Dans le même temps, elle n'est pas aussi associée aux politiques d'austérité que M. Dijsselbloem, ce qui indiquerait le fait que le FMI s'est éloigné des conditions politiques les plus dures liées à ses sauvetages. Peu de pays veulent un retour à leur position antérieure.

L'obstacle de la condition d'âge pourrait être difficile à surmonter. Toute modification des statuts n’est pas nécessairement une formalité, car elle nécessiterait l’approbation du conseil d’administration du FMI, composé de 24 représentants, mais également de son conseil des gouverneurs élargi, qui comprend des représentants de chacun de ses membres.

En 2011, lorsque Mme Lagarde a accédé à son premier mandat de chef du FMI à la suite de la démission soudaine de Dominique Strauss-Kahn, une candidature concurrente de Stanley Fischer, gouverneur de la Banque d'Israël, était en partie paralysée par son incapacité à respecter les critères d'âge.

Mme Georgieva devrait également être bien placée pour obtenir l’appui de l’administration Trump, ou du moins l’assurance que Washington ne lui opposerait pas de véto.

Au cours de son mandat de directrice générale de la Banque mondiale au cours des deux dernières années, Mme Georgieva a eu des contacts fréquents avec l’administration Trump alors qu’elle a participé à la négociation du soutien à l’augmentation de capital de 13 milliards de dollars de l’institution.

Le FMI a refusé de commenter.

Reportage supplémentaire de Mehreen Khan à Bruxelles