La «femme oubliée» de l'impressionnisme brille dans le nouveau spectacle parisien


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Paris (AFP)

La première exposition majeure des peintures de Berthe Morisot en France depuis près de 80 ans replace la femme oubliée de l'impressionnisme au centre du mouvement qu'elle a contribué à fonder.

Une critique accablante de la première exposition du groupe qui allait révolutionner l’art a révélé que ce n’était rien d’autre que "cinq ou six fous dont une est une femme … (dont) la grâce féminine est maintenue au milieu des débordements d’un esprit délirant. "

Ce spectacle de 1874 incluait des géants de l'art qui allaient bientôt devenir Monet et Manet, dont le frère Eugène épousa plus tard Morisot.

Mais après sa mort prématurée à 54 ans, lorsqu'elle a contracté une pneumonie après avoir soigné sa fille, Morisot s'est glissée dans l'ombre de ses pairs plus célèbres, comme Renoir et Degas.

Un nouveau spectacle au Musée d’Orsay, le premier consacré à son travail par une grande institution parisienne depuis 1941, remet Morisot à la place qui lui revient de droit en tant qu’un des artistes les plus surprenants et les plus novateurs de son époque.

La conservatrice Sylvie Patry a déclaré que le travail de Morisot était toujours vu à travers le regard des artistes masculins qui lui enseignaient le grand peintre paysagiste Corot ou ceux avec qui elle travaillait comme Manet ou Renoir.

– 'Redonne-lui sa place' –

"Nous avons dû éliminer certains clichés sur la femme artiste et lui redonner sa place au cœur de l'impressionnisme", a ajouté Patry.

La série souligne à quel point elle était radicale.

A l'instar de Degas et de la peintre américaine Mary Cassatt – qui a souffert de la même manière pendant des décennies par les historiens de l'art -, Morisot a préféré les portraits intimes aux paysages lumineux que le groupe a inventés.

L'émission parisienne regorge de portraits de femmes pénétrants et souvent ambigus, tels que "In The Cradle" où une mère est assise sur son bébé endormi.

Les experts disent qu'il y a souvent "plus que ce qui est à l'oeil" dans ses images, la mère regardant son enfant d'une manière qui pourrait évoquer la fatigue, l'ennui ou même le regret autant que l'amour.

Patry a déclaré que lorsque Morisot a peint ses modèles féminins comme sa soeur Edma, elle cherchait à capturer "ce qui se passait à ce moment-là".

Elle était obsédée par le "temps qui passe" et par son style énergique et rapide qui impressionnait tellement Manet, c'était de suggérer plus qu'il ne décrivait.

– Radicalement moderne –

Cette sensibilité très moderne incluait le courage d’abandonner certaines de ses œuvres pour paraître "inachevées".

À l'époque, les critiques s'en sont pris à elle, convaincues que cela témoignait d'une hésitation féminine et d'un manque de confiance en soi.

Mais Patry a insisté sur le fait que cela faisait partie de sa fascination pour la nature éphémère de la vie et de sa propre détermination que c’était elle qui, en tant qu’artiste, décidait de la fin du travail.

Le monde qu'elle a peint est principalement une vie privée et intime de dames parisiennes à la mode: scènes et tâches domestiques, enfants et fleurs, et les plaisirs volés des lieux de vacances.

Elle n'avait pas peur non plus de montrer l'ennui de ses sujets.

Morisot a également eu la chance d'être marié à Eugène Manet, un peintre mineur, qui ne s'offusquait ni de son talent ni de ses amitiés avec son frère Edouard, ni de Degas, Renoir, Monet et Mallarmé.

Fait révélateur, la plus grande rétrospective jamais réalisée sur son travail a été organisée juste après sa mort prématurée en 1895 par ses pairs impressionnistes qui l’admiraient et la respectaient tant.

Contrairement aux leurs, qui sont disséminées dans les plus grands musées du monde, les 70 œuvres de Morisot présentées dans l'exposition du musée d'Orsay – jusqu'au 22 septembre – proviennent pour la plupart de collections privées.

Parallèlement au spectacle, le musée a organisé un itinéraire d'une semaine intitulé "Femmes, art et pouvoir" afin de mettre en valeur le travail de femmes artistes dans sa vaste collection d'art français du XIXe siècle.