JYF à Paris: un héritage familial – Sweet Briar College


Le programme Junior Year in France de Sweet Briar – connu à l’époque sous le nom de JYF à Paris – est le programme d’études mixtes à l’étranger le plus ancien des États-Unis à Paris. Les expériences d’études à l’étranger comptent parmi les expériences les plus significatives qu’un étudiant puisse avoir. Il n’est donc pas surprenant que certains participants à la JYF ne soient pas les premiers membres de leur famille à y participer.

La famille Kadish en est un exemple.

La tradition familiale kadish d’étudier en France a en fait commencé avec le père de Doris Kadish, une Russe qui a étudié en France quand il était jeune. Doris pensait que c’était une chose merveilleuse qu’il ait étudié en France. Même si sa mère craignait que sa fille passe un an en France, son père avait gain de cause. En 1959, une jeune Doris – se spécialisant en français au Skidmore College de New York – passa un an à Paris pour lancer un héritage son fils, Matt, et sa petite-fille, Melissa, participent au programme JYF.

Doris est arrivé dans un pays qui subit encore les effets de la Seconde Guerre mondiale. «Je pense qu’il est probablement difficile pour les plus jeunes de se rendre compte de la situation après la seconde guerre mondiale et de la dureté des conditions de l’Europe en termes de conditions physiques et d’attitudes mentales», nous a confié Doris. «Je pense que les Français avaient mal. Ils ont vécu des temps très horribles. "

Doris Kadish

Doris se souvient que sa petite-fille, Melissa, était à Paris l'année dernière et qu'elle envoyait des photos d'elle en train de manger des crêpes ou des glaces. L’expérience de Doris fut plus dure. «Nous n’avions pas de chauffage. (Mon hôte) nous donnait un seau de charbon tous les matins et nous avions une cuisinière dans notre chambre. Il n'y avait pas de chauffage dans la salle de bain. Les toilettes se trouvaient au bout du couloir et il y avait un journal avec du papier toilette. »C’était tout un changement pour Doris qui, bien qu’elle avait grandi dans des circonstances modestes, était habituée à ce que les choses soient moins primitives. Mais la situation dans le quartier latin était excellente et la famille intéressante. Au bout d’un an seulement, Doris parlait couramment le français, ce qu’elle attribue à des conversations avec sa famille d’accueil.

Plus que de perfectionner son français, cette expérience a permis de former une Doris plus mature. Un de ses professeurs de Skidmore l’avait encouragée à ne pas participer au programme car il ne pensait pas qu’elle était prête. Heureusement, elle ne l’écoutait pas. Elle a déclaré: «Je suis passée de cette petite fille à une femme sophistiquée à une personne sophistiquée, puis je suis allée vivre à New York. Cela m'a complètement transformé en termes de niveau de maturité. "

Elle rentrait chez elle, se marierait et aurait des enfants, comme le faisaient souvent les femmes à l'époque. «À l’époque, dans des écoles comme Skidmore, les femmes n’avaient pas de carrière; le terme n’existait même pas », at-elle déclaré. «Elles finissaient leurs études et de nombreuses fois, les femmes ont franchi la porte et se sont mariées cet été même. C’est ce que j’ai fait. »Mais elle finirait par obtenir un doctorat. en français, ce qui la conduit à une carrière de 40 ans en tant que professeur de français.

Elle est fermement intéressée par les programmes d’études à l’étranger et continue de croire que Sweet Briar est la meilleure solution, mais elle n’a guère d’utilité pour ce qu’elle appelle «le tourisme d’études à l’étranger», où les étudiants se rendent dans un pays étranger pour vivre des expériences culturelles sans connaître la langue. «Je pense qu'avant de se rendre dans un pays non anglophone, ils devraient bien maîtriser la langue et la perfectionner», a-t-elle déclaré.

Au début des années 80, Matthew, le fils de Doris, alors majeur français au Williams College, choisit le programme JYF sur recommandation de sa mère. Comme sa mère, il vivait avec une famille, mais contrairement à sa mère, la famille n’habitait pas à Paris, mais dans une banlieue: Asnières-sure-Seine. Cette famille était sa deuxième famille d'accueil, la première ne convenant pas au jeune Matt. Mais Mme. Denis, le coordinateur de la JYF, s’occupait de tout et prenait des dispositions pour lui permettre de s’installer dans une famille particulièrement chaleureuse. Matt, a déclaré qu’elle restait en réserve au cas où une personne vivrait une mauvaise expérience. À cette époque, Asnières était à 10 minutes en train de la gare Saint-Lazare à Paris. «Je me suis fait un projet d'écrire un poème dans chaque sens pendant trois mois et c'est devenu un livre composé uniquement de mes esquisses de poésie», a-t-il déclaré. En fait, ce trajet en train est l’un des souvenirs préférés de Matt. "Je me suis servi de ce temps et c'est devenu quelque chose que j'ai encore à ce jour dans ce livre."

Matt Kadish (à droite) dîne à Genève avec sa mère, Doris (au centre), et sa petite amie.

Il se souvient aussi avec tendresse d'une petite amie française avec qui il aimait explorer la France – et se perdre. Les deux hommes ont parcouru le pays en voiture et Matt est devenu membre de sa famille. Comme sa mère, Matt s’est attaché à perfectionner son français, il est donc devenu «autochtone» et n’a pas beaucoup parlé aux autres Américains au cours de cette année. Bien qu’il ne soit pas devenu professeur de français comme sa mère, il a fini par entrer en justice et, selon lui, «c’est comme une autre langue».

Dans les jours qui ont précédé Internet, il n’avait reçu qu’un ou deux appels téléphoniques toute l’année et les courriers aériens étaient chers, il n’y en avait donc que très peu. Malgré le défi de l’isolement, Matt a déclaré que la solitude lui faisait du bien, mais que, comme beaucoup de choses qui sont bonnes pour vous, ce n’était pas toujours amusant. Se souvenant de Noël – son premier séjour loin de sa famille -, il a déclaré qu'ils étaient à Bordeaux et qu'ils séjournaient dans un hôtel bon marché. «J'ai trouvé une petite poubelle en plastique verte, je l'ai retournée et j'ai placé un ballon au-dessus. C'était l'ornement », a-t-il déclaré. «Nous mettons nos cadeaux en dessous. nous les avons ouvertes à 12h01 du matin. »C'était aller au-delà de la solitude qui lui permettait d'apprendre et de grandir.

Flash forward to 2017. Melissa, fille de Matt et étudiante en français et psychologie au College of Wooster, était à la recherche de sa propre expérience d'études à l'étranger. Elle s’était intéressée à plusieurs endroits francophones – comme le Maroc et le Sénégal – mais le programme de Sweet Briar permettait aux étudiants d’étudier et de s’inscrire directement dans les universités locales, ce qui était le type d’expérience recherchée par Melissa. Bizarrement, Melissa n’a compris qu’après avoir commencé le processus de candidature que c’était le même programme que son père et sa grand-mère avaient suivi. «Ils l'appelaient toujours le programme Sweet Briar et il a été annoncé à mon collège principalement comme étant une année junior en France. Je n’ai pas identifié le nom Sweet Briar en même temps que le processus de candidature », at-elle déclaré. Mais une fois qu'elle l'a su, leurs critiques élogieuses du programme l'ont poussée à essayer un peu plus fort.

Melissa a passé le semestre d'automne 2017 à Paris (pour elle, dans le 17e arrondissement) et, comme son père, elle a passé la plupart des jours à la gare Saint-Lazare, y prenant un métro, avant de prendre un autre train pour se rendre en classe. «J'ai vraiment apprécié le métro», a-t-elle déclaré. «Parce que peu importe où j'étais à Paris, je pouvais me rendre à peu près n'importe où en une heure ou moins. C’était génial. »Comme son père, elle ne craignait pas de se perdre un peu. Son arrêt normal était l'avant-dernier dans le train et elle se demandait ce qui se passait dans l'autre direction. «Alors j’ai pris le train et j’ai dit:« Trouvons où ça va. »Elle ne se souvient pas d’où elle est descendue, mais elle se souvient d’être sortie, de flâner et de manger un morceau.

Comme beaucoup d’élèves de JYF, Melissa a beaucoup amélioré sa maîtrise du français en vivant avec sa mère hôte. «C’était un peu comme vivre avec un professeur de français qui va vous appeler tout le temps pour parler votre langue», a-t-elle ri. Et sa mère d’accueil n’était pas la seule personne à avoir corrigé son français, a-t-elle dit. Elle a tenté de créer des liens d'amitié avec des étudiants français dans ses cours à l'université. «J’ai trouvé que mon français n’était pas parfait. J'ai fait beaucoup d'erreurs et je devais me corriger, mais tant que j'essayais, les gens étaient vraiment accommodants. Certains d’entre eux ont souligné mes erreurs et je dirais: «Merci beaucoup. Je travaillais là-dessus. »» Mais parfois, parler couramment une langue ne se limite pas à la grammaire. «À Paris, j’ai eu beaucoup de difficulté à comprendre le contenu de ce que disaient mes pairs», nous a confié Melissa. «Une grande partie de cela reposait sur les connaissances sociales et les compétences générales des personnes. Une chose que j’ai apprise, c’est que s’il ya deux mots différents, ils ont une signification différente et qu’il n’ya aucun moyen de les apprendre tant que l’on ne les apprend pas, tout est une question de contexte. »Après l’obtention du diplôme, Melissa espère continuer à explorer et à apprendre les complexités de langue en tant qu'assistant d'enseignement en France ou ailleurs.

À bord du navire de retour aux États-Unis, Doris Kadish (deuxième en partant de la droite) célèbre son anniversaire.

Toute la famille reconnaît que vous retirez du programme ce que vous avez mis. Tous les trois ont parlé de sortir et de faire l'expérience du pays. Melissa a ajouté que le programme Sweet Briar incitait bien les élèves à des sorties sur le terrain dans des villes telles que Versailles et la Normandie. «Sweet Briar va vous y amener et fait un travail incroyable en vous donnant une base solide. Mais vous devez l'utiliser », a-t-elle dit.

L'autre chose tous les trois sont d'accord? Que l'expérience JYF renforce la confiance et donne aux étudiants une perspective sur le monde. «Vous apprenez à propos de vous et vous construisez l'autonomie et la confiance en soi», a déclaré Matt. "Vous apprenez à communiquer différemment à un nouveau niveau."

Cet article a été publié pour la première fois dans le magazine JYF dans le magazine Alumni de Paris (décembre 2018) et a été réimprimé récemment dans Sweet Briar’s.