Journal: à la recherche de martyrs sans tête à Paris

Journal: à la recherche de martyrs sans tête à Paris
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Ma première visite à Paris, à l’âge de 17 ans, a eu lieu dans mon école, la salle Sainte-Claire. Notre groupe comprenait une douzaine d’étudiants français et quatre rameurs américains très déchaînés. Ce dernier a passé la plus grande partie du ferry de la Manche à traverser les bières, de sorte que lorsque nous sommes arrivés dans la ville lumière, ils étaient bruyants et têtus.

C’est la raison pour laquelle, lorsque l’un d’eux a déclaré avoir entendu parler d’une église comportant le corps sans tête d’un martyr, notre professeur de français ne pouvait pas dissuader les garçons de se rendre à la Chapelle des Missions Étrangères de Paris.

Nous devions tous faire de même, mon Dieu, quel chaos ces quatre auraient pu causer autrement! Bien que les rameurs aient été extrêmement déçus par l'absence de cadavre sans tête du style Massacre par Saw Chain, j'ai été ému par les reliques de missionnaires martyrs qui s'étaient rendus en Extrême-Orient au fil des siècles.

Cela m’a rappelé au cours des quinze derniers jours, observant les manifestants à Hong Kong. Les hymnes aux lèvres, ils ont défilé dans les rues au mépris du régime chinois et de son dernier coup de force. Les habitants de l'ancienne colonie britannique – catholiques, anglicans, évangéliques – estiment à juste titre qu'eux-mêmes et leur foi seraient écrasés si le continent communiste réussissait à resserrer son emprise sur l'île.

Les 400 000 catholiques de Hong Kong doivent se sentir particulièrement vulnérables, a expliqué le responsable du Catholic Herald de la semaine dernière. Le Vatican a pratiquement cédé à Pékin à propos de la nomination d'évêques en Chine continentale. À la mort de Mgr Michael Yeung, dirigeant bien-aimé de la communauté catholique de l’île, plus tôt cette année, le Saint-Siège a retiré de sa retraite le cardinal John Tong Hon, âgé de 79 ans, pour devenir administrateur apostolique du diocèse. Pourquoi? Parce que le candidat principal du poste, le père Joseph Ha, était favorable au mouvement de protestation.

Le même phénomène se rencontre également dans l'Ouest – y compris, de manière honteuse, au Royaume-Uni. Ici, il y a cependant un rayon d'espoir. Un brillant jeune catholique, Benedict Rogers, dirige un groupe impressionnant de pairs, de députés, de juristes des droits de l’homme, de journalistes et de gens d’affaires chargés de surveiller les mouvements de la Chine à Hong Kong. Hong Kong Watch, qui comprend Helena Kennedy, David Alton et John Bercow, fait pression sur le gouvernement pour qu'il intervienne et montre son soutien à ceux qui luttent pour leur liberté.

L’initiative de Benoît lui a causé beaucoup de peine – il n’a pas le droit de pénétrer à Hong Kong et a même senti, même au Royaume-Uni, la longue ombre du régime oppressif chinois. Mais, comme ces missionnaires qui au 17ème siècle sont sortis de la Chapelle de la rue de Bac, il est indomptable. Bravo.

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Les relations tendues entre l’État et la religion ont également fait surface dans la superbe production de Don Carlos jouée au Grange Park Opera de Surrey. La musique de Giuseppe Verdi vous a entraînés dans une intrigue improbable – pensez à Love Island dans l’ombre de l’Inquisition – qui mettait en scène la lutte entre Don Carlos, prince d’Espagne, et les dirigeants de la Contre-Réforme.

L’opéra oppose la confusion qui règne à la cour aux sombres certitudes des religieux fanatiques. Verdi a dépeint la nature sinistre de ce dernier si puissamment que lorsque le Grand Inquisiteur s'est avancé pour l'appel du rideau, le public a été hué. Ces jours-ci, nous préférons nos religieuses douces et flexibles, et nos hommes d'État robustes et déterminés. Mais est-ce ce que nous obtenons?

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Je souffre de douleurs atroces à cause d'une maladie appelée capsulite adhésive, également appelée épaule gelée. Je réalise avec un immense soulagement que personne, témoin de mes ennuis, n'a tracé cette ligne insupportable, «l'offre».

Ce fut la réponse préférée à toute manifestation de malaise quand j'étais plus jeune. Les nonnes m'avaient appris que les douleurs devaient être embrassées car elles nous rapprochaient de Jésus. Je savais déjà que ce n’était pas vrai: la douleur fait ressortir le pire en nous, pas le meilleur. J’admire le courage des martyrs, tout comme j’ai vu leurs reliques à Paris il ya tant d’années. Mais je reconnais humblement que je ne suis pas dans leur ligue.

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Depuis quelques années, mon amie Marina Gratsos soutient El Sistema Greece, une organisation caritative qui invite des musiciens de renommée mondiale dans des camps de réfugiés en Grèce, pour y enseigner et faire de la musique avec les enfants. Joyce DiDonato, la fabuleuse soprano américaine, a joué un rôle déterminant dans la promotion de cette organisation caritative.

Cette année, la violoncelliste Yo-Yo Ma est venue aider. Après avoir rejoint les enfants réfugiés à Athènes pour une masterclass, il a décidé de se promener dans le port pour jouer à la fresque. Il portait un t-shirt et un jean. Une vieille dame grecque, qui s'était arrêtée pour écouter, hocha la tête avec approbation avant de laisser tomber un euro à ses pieds: «Vous faites preuve de promesse, cher garçon. Continuez la pratique!

Cristina Odone préside la charité Parenting Circle

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