Gun 'Van Gogh s'est tué avec' pour aller aux enchères à Paris


Le revolver avec lequel on pense que Vincent van Gogh s'est tué doit passer sous le marteau mercredi dans une maison de vente aux enchères parisienne.

Considéré comme «l'arme la plus célèbre de l'histoire de l'art», le revolver Lefaucheux de sept millimètres devrait rapporter jusqu'à 60 000 euros.

Les experts de Van Gogh pensent qu'il s'est tiré avec le revolver près du village d'Auvers-sur-Oise, au nord de Paris, où il passa les derniers mois de sa vie en 1890.

Découvert par un agriculteur en 1965 dans le même champ où l'on pense que le peintre néerlandais s'est mortellement blessé, le fusil a déjà été exposé au musée Van Gogh à Amsterdam.

Alors que Art Auction, qui vend le pistolet, affirme qu’il n’ya aucun moyen de savoir avec certitude que c’est l’arme fatale, des tests ont montré qu’il était dans le sol depuis 75 ans et qu’il conviendrait.

L'artiste néerlandais avait emprunté le pistolet au propriétaire de l'auberge du village où il séjournait.

Il mourut 36 heures plus tard après avoir été blessé de façon chancelante dans l'obscurité.

Ce n'était pas son premier acte d'automutilation dramatique. Deux ans plus tôt, en 1888, il s’est coupé l’oreille avant de l’offrir à une femme dans une maison de passe à Arles, dans le sud de la France.

Bien que la plupart des historiens de l'art s'accordent pour dire que Van Gogh s'est suicidé, cette hypothèse a été remise en question ces dernières années. Certains chercheurs ont affirmé que le coup fatal aurait pu être tiré accidentellement par deux garçons de la région jouant avec l'arme sur le terrain.

Les garçons de la région étaient-ils à blâmer?

Cette théorie a reçu un nouveau soutien d'un nouveau film biographique de l'artiste mettant en vedette Willem Dafoe, "At Eternity's Gate".

Son directeur, le célèbre peintre américain Julian Schnabel, a déclaré à l'AFP que Van Gogh avait peint 75 toiles au cours de ses 80 jours à Auvers-sur-Oise et qu'il était peu probable qu'il soit suicidaire.

Le légendaire scénariste français Jean-Claude Carrière – qui a co-écrit le scénario avec Schnabel – a insisté sur le fait qu'il "n'y a aucune preuve qu'il se soit suicidé".

"Est-ce que je crois que Van Gogh s'est suicidé? Absolument pas!" il a déclaré lors de la première du film au festival du film de Venise en septembre dernier.

Il a ajouté que Van Gogh avait peint certaines de ses meilleures œuvres lors de ses derniers jours, notamment son "Portrait du Dr Gachet", le médecin local qui a ensuite tenté de sauver sa vie.

Il a établi un record mondial quand il a vendu 82,5 millions de dollars en 1990.

La balle extraite par le docteur Gachet du coffre de Van Gogh était du même calibre que celle utilisée par le revolver Lefaucheux.

'Il n'était pas du tout triste'

"Van Gogh travaillait constamment. Chaque jour, il créait un nouveau travail. Il n'était pas du tout triste", a déclaré Carriere.

Dans le film, le fusil explose après que les deux jeunes garçons, frères, se soient battus avec l'étranger bohème.

Auction Art a déclaré que le fermier qui avait trouvé le fusil en 1965 l'avait donné aux propriétaires de l'auberge d'Auvers-sur-Oise, dont la famille le vend maintenant.

"Des tests techniques sur l'arme ont montré que l'arme avait été utilisée et indiquent qu'elle est restée dans le sol pendant une période qui coïnciderait avec 1890", a-t-il déclaré.

"Tous ces indices confirment la thèse selon laquelle il s'agit de l'arme utilisée dans le suicide."

Cela n'a pas exclu, a ajouté la maison de vente aux enchères, que le fusil aurait également pu être caché ou abandonné par les deux jeunes frères sur le terrain.

La vente aux enchères intervient alors que les foules se pressent pour une exposition immersive de Van Gogh dans la capitale française qui permet au "public d'entrer dans ses paysages" à travers des projections sur les murs, les plafonds et les sols de la galerie.

"Van Gogh, Starry Night" se déroule jusqu'en décembre à l'Atelier des Lumières, à l'est de la ville.