France: La condamnation pour diffamation d’un travailleur humanitaire confirmée

France: La condamnation pour diffamation d’un travailleur humanitaire confirmée
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Loan Torondel, 21 ans, a travaillé pendant deux ans avec l’Auberge des Migrants à Calais, contribuant à fournir des informations juridiques ainsi qu’un soutien et une assistance humanitaire aux migrants et demandeurs d’asile dans le nord de la France.


© 2018 Prêt Torondel

(Paris) – La confirmation par une cour d'appel de la condamnation en diffamation d'un travailleur humanitaire le 24 juin 2019 pour un tweet ironique crée un dangereux précédent pour la liberté d'expression, a déclaré aujourd'hui Human Rights Watch. L’affaire était une grave escalade du harcèlement et de l’intimidation de travailleurs humanitaires en Afrique.

La Cour d'appel de Douai, dans le nord de la France, a reconnu le travailleur humanitaire, Loan Torondel, coupable d'un tweet qu'il avait publié début janvier 2018 et l'a condamné à une amende de 1 500 euros (environ 1 700 dollars américains), qu'elle a suspendue, et a ordonné lui de payer des dommages et intérêts et des frais de justice. C’était la première plainte en diffamation contre un travailleur humanitaire en France pour avoir critiqué les actions du gouvernement français contre les migrants. Torondel a déclaré à Human Rights Watch qu’il ferait appel devant la Cour de cassation, le tribunal de grande instance français.

«Cette décision contre Loan Torondel constitue un précédent inquiétant et un coup porté à la liberté d’expression», a déclaré le directeur France de Human Rights Watch. "Cela résonne comme une intimidation pernicieuse contre le personnel ou les bénévoles d'organisations qui dénoncent les abus de la police contre les migrants."

En janvier 2018, alors qu'elle travaillait pour l'Auberge des Migrants, qui fournit une assistance cruciale aux migrants et demandeurs d'asile à Calais, Torondel a publié un tweet critiquant les pratiques policières abusives à l'égard des migrants. Ce tweet, avec une photo montrant deux policiers debout près d'un jeune homme assis dans un champ, imaginait que le jeune homme protestait contre la confiscation de son sac de couchage en plein hiver et que l'agent répondait: «Peut-être, mais nous sont la nation française, monsieur, a fait allusion à un président, Emmanuel Macron, à la fin du mois de décembre 2017.

Torondel a été poursuivi à la suite d'une plainte d'un des policiers et a été condamné en première instance par un tribunal de Boulogne-sur-Mer le 25 septembre.

Torondel a travaillé avec Human Rights Watch plus tôt en 2019, et l'organisation est sur le point de reprendre la collaboration afin de rechercher les pratiques de la police lors des contrôles d'identité en France.

Tom Ciotkowski, un volontaire opérant à Calais, a également été poursuivi pour "insulte et violence" après avoir filmé des policiers français qui empêchaient des volontaires de distribuer de la nourriture à des migrants et à des demandeurs d'asile à Calais. Mais il était le 20 juin près du tribunal de Boulogne-sur-Mer.

La condamnation de Torondel et les poursuites de Ciotkowski développent ce que les travailleurs humanitaires ont régulièrement qualifié de harcèlement de la part de la police française pour entraver ou empêcher les travailleurs humanitaires et les volontaires soutenant les migrants et les demandeurs d’asile de travailler à Calais.

Les travailleurs humanitaires ont signalé des amendes répétées pour des infractions mineures et des infractions de stationnement, une utilisation excessive de contrôles d'identité et des confiscations temporaires de téléphones portables pour consulter ou supprimer leur contenu. Dans certains cas, des travailleurs humanitaires ont signalé avoir été aspergés de gaz lacrymogène ou poussés ou insultés par des agents de police.

et à Calais ont signalé des pratiques abusives de la part de la police de Calais, à la fois contre des migrants et des demandeurs d’asile et contre des travailleurs humanitaires. Amnesty International a récemment publié un article détaillé sur la criminalisation et le harcèlement des personnes défendant les droits des réfugiés et des migrants dans le nord de la France.

Les lois pénales sur la diffamation constituent une restriction disproportionnée et inutile de la liberté d'expression et créent un «effet dissuasif» qui restreint de manière efficace les discours légitimes et préjudiciables. Le rapporteur spécial des Nations unies sur la liberté d'opinion et d'expression et le représentant pour la liberté des médias de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE), ainsi que le rapporteur spécial de l'Organisation des États américains pour la liberté d'expression, ont appelé pour l'abolition de telles lois.

Le rapporteur spécial des Nations unies sur la liberté d'opinion et d'expression a déclaré que les pays devraient veiller tout particulièrement à ce que les lois sur la diffamation, qu'elles soient civiles ou criminelles, "ne soient jamais utilisées pour empêcher les critiques du gouvernement" et "."

"Entraver l'assistance aux migrants et engager des poursuites judiciaires qui criminalisent la dénonciation des abus est une tactique honteuse pour dissuader la solidarité", a déclaré Jeannerod. "La France ne devrait pas s'engager dans cette voie dangereuse, qui réduit l'espace de travail des travailleurs humanitaires et des détracteurs du gouvernement."