Europe: Les grandes économies se préparent à une récession ?

Les entreprises Européenne à l’arrêt ?

PARIS – Usines caverneuses dépourvues de travailleurs. Grues gelées en plein air sur les chantiers de construction. Des millions de personnes confinées chez elles, dépensant une fraction de ce qu’elles avaient l’habitude de faire avant que le coronavirus ne frappe.

Les bouclages induits par la pandémie en Europe devraient largement plonger le continent dans une profonde récession. Mercredi, l’Allemagne et la France, les plus grandes économies, ont montré à quel point cela allait mal, avertissant qu’elles se dirigeaient vers leurs plus graves ralentissements depuis la Seconde Guerre mondiale.

La France est officiellement entrée en récession après avoir subi l’une des pires contractions trimestrielles en plus de 50 ans. La croissance a chuté d’environ 6% de janvier à avril, par rapport au quatrième trimestre, lorsque l’économie a légèrement diminué en raison de grèves à l’échelle nationale, a indiqué la banque centrale. Toutes les deux semaines, la population reste confinée, l’économie se contracte d’au moins 1,5%, a-t-elle ajouté.

Et l’Allemagne glisse vers sa récession la plus profonde jamais enregistrée, avec une croissance attendue de près de 10% d’avril à juin, ont annoncé mardi cinq instituts économiques de premier plan.

Ensemble, les rapports ont souligné la rapidité avec laquelle la situation fait boule de neige, exerçant une pression sur les gouvernements alors qu’ils se bousculent pour calculer les calendriers de réouverture de leurs économies et peser des milliards de plus dans le soutien budgétaire pour atténuer les dégâts – au-delà des billions de dollars déjà promis ces dernières semaines.

« La pire croissance que la France ait connue depuis 1945 a eu lieu après la grande crise financière de 2008 », a déclaré au Sénat plus tôt cette semaine le ministre français des Finances, Bruno Le Maire. « Nous irons probablement bien au-delà. » Le président Emmanuel Macron devait annoncer jeudi soir dans un discours télévisé que la France resterait en lock-out au-delà du 15 avril.

Dans L’Italie, où un verrouillage est en place depuis plus d’un mois alors que le pays enregistre l’un des plus grands décès européens dus au virus, l’économie se contractera de 9,6% au deuxième trimestre, selon les prévisions des économistes de la banque néerlandaise ING. L’Espagne, l’un des pays les plus durement touchés, verra son économie décliner de 8,9% au cours de la même période, a indiqué ING.

Les pays tentent d’équilibrer la santé publique et craignent qu’une récession profonde et prolongée puisse s’avérer plus coûteuse que de garder leurs économies gelées pour endiguer la propagation du virus. Les économistes s’attendent à ce que les pays rebondissent lentement à la fin de leurs fermetures. L’Autriche et le Danemark envisagent déjà des stratégies de sortie pour rouvrir les entreprises et lever les quarantaines par petites vagues.

Pourtant, si l’Allemagne, la plus grande économie, est un marqueur, tout rebond plus tard cette année ne suffira pas à compenser un lugubre premier semestre. Pour l’année entière, l’économie allemande aura reculé de 4,2%, ont prédit les instituts allemands.

Dans la zone euro, le groupe de 19 pays de l’Union européenne qui partagent la même monnaie, les analystes s’attendent à une récession et à une contraction d’environ 13% cette année. En revanche, en 2009, la pire année de crise financière pour le bloc, l’économie a reculé de 4,5%.

Les dommages économiques causés par le coronavirus ont été plus rapides, plus profonds et répartis dans presque tous les secteurs économiques. Alors que les travailleurs non essentiels ont dû rester à l’intérieur, l’activité de construction en France a chuté de 75%, tandis que l’activité industrielle a diminué de moitié au premier trimestre.

Les restaurants, les hôtels, les transports et les grossistes français ont vu leur activité chuter des deux tiers, exacerbée par une forte baisse du tourisme. Les personnes étant confinées à leur domicile, les dépenses de consommation ont diminué d’un tiers au premier trimestre, tandis que l’utilisation des cartes de crédit et de débit, une mesure de l’activité des consommateurs, a diminué de moitié après la mise en place de la quarantaine en France il y a un mois.

L’ampleur du choc est similaire dans toute l’Europe, selon un rapport de l’Organisation de coopération et de développement économiques publié mercredi. Un ensemble d’indicateurs avancés qui montre que les cycles des cycles économiques sont tombés au plus bas jamais enregistré, reflétant l’impact économique des fermetures.

En Allemagne, le chômage augmentera, selon les instituts allemands, mais l’augmentation sera relativement modeste en raison d’un soi-disant programme de chômage partiel qui permet aux entreprises de mettre en disponibilité des travailleurs ou de réduire leurs horaires plutôt que de les laisser partir. Le gouvernement paie environ les deux tiers des salaires perdus.

Un travailleur sur quatre a été mis en congé payé en France, dans le cadre d’un programme de soutien d’une valeur de 45 milliards d’euros que le gouvernement a déclenché pour tenter de prévenir le chômage de masse et l’effondrement généralisé des petites et moyennes entreprises qui constituent l’épine dorsale de l’économie.

L’Allemagne avait un excédent budgétaire avant le début de la crise et peut se permettre de soutenir les entreprises avec des prêts bon marché et d’autres aides pendant les restrictions nationales qui ont forcé la plupart des entreprises non essentielles à fermer.

« L’Allemagne est bien placée pour faire face à la crise économique », a déclaré dans un communiqué Timo Wollmershäuser, responsable des prévisions à l’Institut ifo de Munich. Ifo était l’un des cinq instituts à préparer les prévisions pour le gouvernement.

Mais les autres gouvernements européens ne sont pas aussi affleurants. L’Italie et l’Espagne, toutes deux durement touchées par le virus, auront du mal à fournir un soutien financier aux particuliers et aux entreprises. Eux et pratiquement tous les pays européens devraient également subir de graves ralentissements économiques.

Un nombre croissant de responsables et d’analystes estiment que l’Union européenne a besoin d’une énorme réponse financière à une échelle qui affrontera la calamité. Bref, préviennent-ils, le bloc risque une catastrophe financière, économique et potentiellement sociale plus importante.

Mais les ministres européens des Finances ont mis fin mercredi à une téléconférence du jour au lendemain sans parvenir à un accord sur des mesures pour contrer les effets économiques de la pandémie, y compris des propositions pour aider les pays financièrement faibles.

Les mesures, qui s’ajouteraient aux politiques adoptées par les différents pays pour aider leur propre économie, consistent en un ensemble de trois volets d’une valeur d’environ un demi-billion d’euros, dont 240 milliards d’euros de prêts d’urgence provenant du fonds de sauvetage permanent de la zone euro, le crédit des garanties de la Banque européenne d’investissement pour empêcher les entreprises de s’effondrer et un soutien aux programmes de chômage partiel qui aident les entreprises à éviter les licenciements.

L’Allemagne, les Pays-Bas et certains autres pays de l’Union européenne insistent pour que l’aide s’accompagne de restrictions sur les dépenses publiques et d’autres conditions politiquement inacceptables en Italie et en Espagne, où les résidents s’opposent aux pays du Nord leur disant quoi faire.