Edouard Philippe, le Premier ministre qui boxe malin


C’était une scène qui aurait pu venir tout droit d’un drame politique à la télévision, ou d’un des thrillers dans lesquels Edouard Philippe a jeté un regard éclairé sur ses lecteurs dans les couloirs du pouvoir.

Il y a quinze ans, lors d'un rassemblement du parti UMP de centre-droit, le conseiller d'alors, Alain Juppé, avait interdit au ministre de l'Intérieur, Nicolas Sarkozy, de se présenter sur la scène. M. Philippe soupçonnait à juste titre que M. Sarkozy voulait voler la vedette. Le résultat a été une impasse qui s'est presque terminée en combat. "Ne me faites plus jamais ça", a prévenu M. Sarkozy, le grand et jeune haut fonctionnaire, se tournant vers l'avant et frappant M. Philippe à la poitrine. Des années plus tard, M. Philippe admettrait qu'il "aurait pu faire quelque chose qui aurait déplu" à M. Sarkozy.

Cette semaine, on a rappelé aux observateurs politiques français ces scènes de combats alors qu’ils tentaient de donner un sens à la nomination de M. Philippe à la tête du premier gouvernement du président du pays. Le boxeur amateur de 46 ans a déclaré à la télévision qu'il pratiquait ce sport trois fois par semaine parce qu'il enseignait le «contrôle de soi et le combat».

Ces traits seront très en demande dans les prochaines semaines. En tant que Premier ministre, il appartient à M. Philippe de mener la lutte pour les sièges aux élections législatives du mois prochain pour le mouvement non testé du président, La République en Marche.

Obtenir l'appui de tous les partis politiques sera essentiel pour atteindre l'objectif de M. Macron de constituer une majorité ouvrière afin de soutenir ses ambitions de réformer et de faire revivre une France en proie à un malaise politique et économique. S’il réussit, on espère que la France pourra à nouveau collaborer avec l’Allemagne, puissance de l’Europe, et apporter des changements sur le continent.

Le président âgé de 39 ans pourrait avoir un élan après sa victoire écrasante contre le leader d'extrême droite Marine Le Pen. Mais une victoire parlementaire n'est pas certaine. Alors que les défections du parti socialiste se sont accélérées après son assaut à la présidentielle, le parti de centre-droit – rebaptisé par M. Sarkozy – s'est montré plus discipliné et espère toujours remporter un gros bloc de sièges.

En tant que tel, le rôle de M. Philippe est essentiel. On espère que de plus en plus de ses alliés républicains suivront après les élections: 173 politiciens du centre-droit ont déjà signé une lettre ouverte invitant leur parti à "prendre la main tendue" de M. Macron. La nomination de M. Philippe a accru la tension entre les conservateurs durs et les partisans plus modérés de Juppé, qui, il y a plus de 20 ans, a dû faire face à de nombreuses protestations en tant que Premier ministre, alors qu'il cherchait à mener à bien des réformes similaires à celles de M. Macron.

Depuis que M. Juppé a perdu lors des primaires du parti en novembre, ces derniers se sont sentis ostracisés. «Officiellement, nous avions joué un rôle dans la campagne Fillon, mais nous étions destinés aux mines de sel», déclare Benoist Apparu, l'un des signataires de la lettre, qui se réunirait tous les mois avec M. Philippe et trois autres collègues du parti républicain d'une quarantaine d'années dans un journal espagnol. restaurant à Paris, pour se défouler.

Le fait que M. Philippe, un Europhile qui parle bien l’allemand, ait pris la décision n’était pas une surprise, disent ses amis. L’impatience, parfois jusqu’à l’arrogance, est l’un de ses traits caractéristiques, qu’il partage avec M. Macron. Les deux hommes ont bénéficié d'une trajectoire académique exceptionnelle. À l’instar du président, M. Philippe a été le premier de sa famille à obtenir son diplôme de l’ENA, l’école d’élite qui forme les plus hauts fonctionnaires français, en devenant avocat au Conseil d’Etat, la Cour suprême de France. Son épouse, Edith Chabre, est la directrice générale de Sciences Po à Paris.

C’est un monde loin de la cathédrale de Rouen où M. Philippe est né en 1970 d’un couple de professeurs de littérature de gauche. Il a brièvement rejoint le parti socialiste, impressionné par Michel Rocard, le Premier ministre pour les affaires – et le mentor politique de M. Macron – mais a rapidement changé de côté après avoir réalisé "liberté"Était plus important pour lui que"égalité”.

En 2001, le maire de centre-droit du Havre, Antoine Rufenacht, l'a convaincu de se porter candidat dans l'une de ses circonscriptions. «J'ai perdu mais j'ai adoré», se souvient M. Philippe, père de trois enfants et fan de Bruce Springsteen. “Ne pas perdre, je n’aime pas perdre. Je parle de politique. "

Comme son mentor, M. Juppé, M. Philippe "ne souffre pas les imbéciles", mais il a un sens de l'humour plus grand, selon un haut fonctionnaire qui les connaît tous les deux. En 2004, lorsque M. Juppé a été reconnu coupable de financement d'un parti illégal, M. Philippe a rejoint Debevoise & Plimpton, un cabinet d'avocats new-yorkais qui avait conseillé le sidérurgiste français Arcelor dans le cadre d'une offre publique d'achat hostile de 32 milliards de dollars du rival Mittal. Plus tard, en tant que responsable des affaires publiques chez Areva, il a utilisé ses contacts au sein de l'administration pour apaiser les tensions entre le fabricant de réacteurs nucléaires et son actionnaire. Il a également écrit deux livres – L’heure de vérité (Moment de vérité) et Dans l'ombre (Dans l'ombre) – avec un autre conseiller Juppé. L’un raconte l’histoire d’un candidat à la présidence englouti par des accusations de fraudes électorales.

En 2010, M. Rufenacht a démissionné et a choisi M. Philippe pour lui succéder. Dans une ville qui a voté aux élections nationales, il a maîtrisé l'art du compromis, explique Luc Lemonnier, maire adjoint. Cela devrait l’aider à diriger un gouvernement composé de novices politiques et de personnalités de gauche et de droite.

«Il l'a fait fonctionner localement», déclare M. Lemonnier. "Il n’ya aucune raison pour qu’il ne puisse pas le faire fonctionner à l’échelle nationale."