De retour en action, Thibaut Pinot donne de l'espoir à la France lors du Tour de France


BRIOUDE, France – Comme un amour perdu, le Tour de France gagne en valeur pour les coureurs qui ne peuvent pas courir.

C’était la leçon que Thibaut Pinot avait apprise l’année dernière lorsque le coureur français, tombé malade au Giro d’Italia en mai, avait ensuite manqué le Tour et regardé à la télévision les autres écrivant l’histoire lors de la course à pied cycliste.

«Ce n'était pas amusant», se souvient-il. "J'ai réalisé à quel point le Tour est important pour un coureur français."

Cette année, il fait amende honorable.

Alors que la course se concentre sur les montées les plus difficiles dans les Pyrénées et les Alpes, le Pinot éclaire non seulement les écrans de télévision, mais figure également parmi les meilleurs prétendants à la victoire finale à Paris le 28 juillet.

Sans aucun vainqueur du Tour pour les fans français, depuis Bernard Hinault en 1985, Pinot est troisième en tout et se prépare pour la deuxième semaine du Tour. Il s’avère être le concurrent le plus crédible de la France depuis des années.

Contrairement à Julian Alaphilippe, le Français passionné de jersey jaune excitant qui a impressionné la semaine 1 mais redoute les montées en altitude, Pinot les attend avec impatience.

«C’est là que j’ai le plus de plaisir», a-t-il déclaré dimanche avant le début de la 9e étape, une randonnée vallonnée à travers les montagnes du Massif Central, remportée par le Sud-Africain Daryl Impey, tandis que Pinot et tous les autres coureurs de haut vol leur force.

Pinot a excellé avec l’équipe Groupama-FDJ dans le contre-la-montre par équipes de Phase 2, ne perdant que 12 secondes contre le champion en titre, Geraint Thomas, et ses coéquipiers à Ineos. Les Français espèrent que Pinot pourra également limiter les dégâts lors du contre-la-montre individuel de la 13e étape, où Thomas, un ancien spécialiste de la piste, devrait exceller.

"Thomas va prendre du temps", a déclaré Pinot.

Mais chacun peut deviner lequel d’entre eux aura le dessus sur les montées. A l’étape 6, la première étape de montagne, Thomas ne pouvait pas sérieusement distancer Pinot, qui n’avait que deux secondes de retard sur lui.

À l’étape 8, c’est Pinot qui a gagné du temps, devançant Alaphilippe et frustrant Thomas, qui s’est écrasé et n’a pas pu les rattraper.

L’écart entre eux n’a pas changé lors de la 9e étape de dimanche. Les principaux prétendants se sont essoufflés, permettant à Impey et à 14 autres coureurs non menacés de remporter le titre au classement général afin d’accumuler la plus grande avance de l’échappée cette année. loin devant pour la victoire d'étape. Thomas est toujours cinquième, à 72 secondes d'Alaphilippe et à 19 secondes de Pinot.

Le plus frappant à propos de Pinot est sa sérénité apparente. Depuis son arrivée sur le podium en 2014, il a parfois semblé perdu sous la pression des espoirs français. Cette année, il s’est entraîné en altitude en février et se réjouit d’avoir Alaphilippe pour attirer l’attention de la France en tant que leader de la course.

"Si on m'avait dit que je serais troisième au classement général après la première semaine, je me serais immédiatement inscrit", a déclaré Pinot. "Je ne l'aurais pas cru."

Alaphilippe sait que ses jours en jaune sont numérotés. Pas un alpiniste comme le Pinot, il s’attend à souffrir lors de l’escalade du Tourmalet avant d’être escaladé à l’étape 14 dans les Pyrénées.

Cela «va être terrible pour tout le monde», a-t-il déclaré. "Le classement changera beaucoup."

Il est donc compréhensible que Thomas, Pinot et d’autres amateurs du podium parisien aient opté pour une course au ralenti dimanche sur les 106 km de collines ondulantes parsemées de trois ascensions remarquables entre l’ancien centre minier de Saint-Étienne et la ville agricole de Brioude

Ces journées sont conçues pour que les autres coureurs ne recherchent pas le titre.

Impey était cet homme. Il a battu le coureur belge Tiesj Benoot lors d'un sprint à deux hommes à l'arrivée pour devenir le deuxième vainqueur de l'étape sud-africaine sur le Tour. Robert Hunter a également remporté une étape en 2007.

"Magique", dit Impey. "Une belle journée."