COVID-19: La pollution de l’air chute à des niveaux sans précédent dans les principales villes du monde

L’un des seuls bienfaits du confinement: la pollution est baisse

Les grandes villes qui souffrent de la pire pollution atmosphérique au monde ont vu leurs émissions de particules mortelles atteindre jusqu’à 60% par rapport à l’année précédente, pendant une période de verrouillage de trois semaines.

Les chercheurs d’IQAir – une société mondiale d’information et de technologie sur la qualité de l’air – ont étudié 10 grandes villes du monde qui ont un nombre relativement élevé de cas de coronavirus et des mesures de verrouillage Covid-19. L’étude a comparé les niveaux de particules microscopiques nocives appelées PM 2,5. Le polluant, qui est inférieur à 2,5 micromètres de diamètre, est considéré comme particulièrement dangereux car il peut se loger profondément dans les poumons et passer dans d’autres organes et dans la circulation sanguine, entraînant de graves risques pour la santé.

Sept des 10 villes étudiées, dont New Delhi, Séoul, Wuhan et Mumbai, ont enregistré des améliorations significatives de la qualité de l’air. Ceux avec des niveaux historiquement plus élevés de pollution aux PM2,5 ont connu les baisses de pollution les plus importantes.

Les analystes ont choisi le délai de trois semaines pour refléter soit la période de verrouillage la plus stricte, soit – pendant les périodes de verrouillage plus longues comme à Wuhan – pour coïncider avec le nombre maximal de cas de coronavirus signalés quotidiennement.

Le rapport a été publié pour coïncider avec le 50e anniversaire du Jour de la Terre, qui cette année est axé sur l’action climatique. La pollution de l’air est déjà une crise mondiale de santé publique, car elle tue chaque année sept millions de personnes à l’Organisation mondiale de la santé. Selon les scientifiques, la réduction des émissions mondiales de piégeage de chaleur est le meilleur moyen de nettoyer notre ciel et de prévenir les décès évitables liés à la pollution.

Les auteurs du rapport affirment que, même s’ils s’attendent à ce que la pollution de l’air augmente à nouveau lorsque les économies redémarreront après le coronavirus, « de ces circonstances extraordinaires, nous pouvons voir comment les changements dans les activités de notre société peuvent avoir un impact considérable sur notre environnement et l’air que nous respirons, « , a déclaré Kelsey Duska, spécialiste en marketing chez IQAir.

Un air plus pur dans le monde

La – qui arrive fréquemment en tête des listes des villes les plus polluées au monde – a enregistré un taux de 60% du 23 mars au 13 avril par rapport à la même période en 2019.

New Delhi et le centre commercial du pays, Mumbai, ont connu leur meilleure qualité d’air en mars jamais enregistrée en 2020. Au cours de la période initiale de verrouillage de trois semaines, le nombre d’heures considérées comme « malsaines » à New Delhi est passé de 68% en 2019 à 17% en 2020. Le 25 mars, l’Inde a placé toute sa population de 1,3 milliard d’habitants en lock-out, fermant des usines, des marchés, des magasins, des lieux de culte et suspendant la plupart des services de transport public. Le plus grand verrouillage du monde était alors.

L’Inde est l’un des pays les plus pollués au monde et un résident moyen est exposé à une pollution de l’air qui dépasse de plus de 500% la cible de l’Organisation mondiale de la santé pour une exposition annuelle aux PM2,5.

Pendant ce temps, la capitale sud-coréenne Séoul a connu une baisse de 54% des niveaux de PM2,5 du 26 février au 18 mars par rapport à l’année précédente. Qualité de l’air en Corée du Sud des pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), avec certains des niveaux les plus élevés de pollution par les particules. L’an dernier en mars, la pollution de l’air était une «catastrophe sociale».

En février, la Corée du Sud a connu l’une des plus importantes flambées de coronavirus en dehors de la Chine continentale, mais des tests agressifs et des méthodes de recherche des contacts ont permis de maîtriser les cas.

Et la ville chinoise de Wuhan, où le virus mortel a été identifié pour la première fois, a connu une réduction de 44% des niveaux de pollution atmosphérique du 26 février au 18 mars par rapport à la même période de l’année dernière.

La ville de 11 millions d’habitants de la province du Hubei, dans le centre de la Chine, était après que les autorités chinoises eurent du mal à contenir la propagation du coronavirus – à l’époque.
Après 75 jours, ces restrictions le 8 avril – un dans la lutte de la Chine contre Covid-19 alors que le pays a signalé près de zéro nouvelle infection locale.

Au cours des 10 semaines de verrouillage de Wuhan, la ville a connu sa qualité d’air la plus propre jamais enregistrée pour les mois de février et mars. La concentration moyenne de PM2,5 est passée de 63,2 et 43,9 microgrammes par mètre cube respectivement en février et mars 2019 à 36,8 et 32,9 au cours des mêmes mois de cette année. L’Organisation mondiale de la santé considère que tout ce qui dépasse 25 est dangereux.

Ailleurs, d’autres grandes villes ont connu un air plus pur. Los Angeles a connu sa plus longue étendue d’air pur jamais enregistrée, sur 18 jours du 7 au 28 mars. Les niveaux de concentration de PM2,5 ont diminué de 31% par rapport à la même période l’an dernier et de 51% par rapport à la moyenne des quatre années précédentes .

Et en Europe, Londres, Madrid et Rome ont tous connu une réduction de leurs PM2,5 par rapport à 2019 pendant leurs périodes de verrouillage.

Appels à poursuivre des accords verts

Bien que la fermeture soudaine de toutes les usines et l’interdiction des voitures des routes ne soient pas une solution durable pour lutter contre le changement climatique, les chercheurs d’IQAir ont déclaré qu’il existe des moyens de préserver des conditions atmosphériques plus saines.

Il s’agit notamment de soutenir les accords verts dans les plans de relance du gouvernement, de se tourner vers des sources d’énergie durables pour la production d’électricité, de limiter les achats des individus aux produits principalement essentiels, d’opter pour des modes de transport plus propres – y compris la marche et le vélo – et d’encourager une économie partagée des biens, selon Duska.

« Dans notre rétablissement après la pandémie, il est important que nous nous efforcions de préserver un environnement plus propre, qui protège notre santé contre un autre tueur invisible, la pollution de l’air », a-t-elle déclaré.

« Nous espérons que l’urgence de lutter contre cette pandémie mondiale pourra être compensée par la lutte contre la pollution atmosphérique. »