Coronavirus: L’arrêt décrété par Macron frappe le cœur de la France

Comment cela se passe en France après que le gouvernement a ordonné aux restaurants et bistrots de fermer pour contenir le coronavirus qui se propage?

Étrangement calme. Personne ne boit de café dans les cafés-terrasses. Un coup de poing dans le ventre de la joie de vivre bien connue de la France.

Paris est «comme un cheval sans cavalier», a expliqué Mohamed Fatnassi, l’homme en charge du service du soir au célèbre bar-restaurant Closerie des Lilas.

Il a parlé tôt dimanche, juste après l’entrée en vigueur de l’interdiction. D’ici là, le restaurant et le bar de la rive gauche étaient vides, pour qui sait combien de temps. L’ordre de fermeture brutal du Premier ministre est intervenu au milieu de l’heure du dîner en France samedi soir: tous les restaurants devraient fermer à minuit, indéfiniment.

« C’est une institution … Tout le monde est passé par ici », a déclaré Fatnassi, citant Ernest Hemingway, Pablo Picasso et même le fondateur soviétique Vladimir Lénine, qui vivait en exil dans un quartier voisin.

Les cafés et les restaurants sont un élément essentiel du tissu de la vie sociale en France depuis l’apparition du premier café à Paris au XVIIe siècle. Aujourd’hui, dans les villages, le café local est souvent le seul endroit pour se réunir avec ses voisins. Ils sont si essentiels à la cohésion sociale que le gouvernement français a lancé un plan pour assurer leur survie.

Dimanche matin, les cafés-terrasses autrefois synonymes de France étaient stériles. Des piles de chaises semblaient désolées, absentes des touristes et des potins locaux. Au restaurant et café de poisson historique du Dôme, un panneau sobre a été collé sur la porte garnie de laiton: « Fermeture exceptionnelle en raison de COVID-19. »

Certains restaurants avaient des pancartes à emporter sur leurs portes car emporter de la nourriture est toujours autorisé. Mais le repaire touristique généralement animé de Montparnasse était étrangement calme.

« C’est très étrange. Je ne m’attendais pas à cela », a déclaré le touriste portugais Artur Rodriguez, 57 ans, qui séjournait dans un hôtel du quartier et a noté que les musées français étaient également fermés. « Nous ne savons pas quoi faire … »

Comme d’autres personnes dans le quartier Montparnasse à Paris, Fatnassi a déclaré qu’il n’y avait pas d’alerte préalable avant l’annonce de la fermeture du restaurant du Premier ministre français Edouard Philippe. Les autorités ont déclaré que le virus COVID-19 avait doublé en France en trois jours, atteignant 4 500 infections et 91 décès, et que des mesures plus strictes étaient nécessaires.

Alors que l’Europe est devenue le nouvel épicentre du virus qui a commencé en Chine il y a trois mois, des pays voisins comme l’Italie et l’Espagne ont ordonné des fermetures beaucoup plus strictes pour protéger les gens.

Philippe a déclaré dimanche que les mesures de barrière comme éviter les foules ou maintenir une distance d’un mètre n’étaient pas pleinement respectées, notamment dans les cafés bondés.

« Paris, c’est la convivialité », a déclaré Benz Mezian, propriétaire de deux bars Montparnasse appréciés des jeunes. Les employés empilaient des chaises à minuit alors que les clients, assis côte à côte, prenaient leur dernier verre.

« Nous sommes tous un peu inquiets », a-t-il déclaré à propos de ses 10 employés, « mais la santé passe avant les affaires. »