Comment les villes asiatiques surpeuplées ont fait face à la pandémie du COVID19 ?

La stratégie de Singapour est-elle efficace contre le COVID19 ?

 Deux heures. C’est tout le temps des équipes médicales à Singapour  pour découvrir les premiers détails de la façon dont les patients ont contracté le coronavirus et quelles personnes ils pourraient infecter.

Ont-ils voyagé à l’étranger? Ont-ils un lien avec l’un des cinq groupes de contagion identifiés dans la cité-État? Ont-ils toussé contre quelqu’un dans la rue? Qui sont leurs amis et leur famille, leurs amis qui boivent et leurs partenaires dans la prière?

Alors que les pays occidentaux luttent contre la propagation des incendies de forêt du coronavirus, la stratégie de Singapour, qui consiste à agir rapidement pour dépister et tester les cas suspects, fournit un modèle pour garder l’épidémie à distance, même si elle ne peut pas complètement éliminer les infections.

Grâce à un travail de détective détaillé, les traceurs de contact du gouvernement ont trouvé, entre autres, un groupe de chanteurs passionnés qui ont gazouillé et expulsé des gouttelettes respiratoires ensemble, propageant le virus à leurs familles, puis à une salle de sport et à une église – formant la plus grande concentration de cas à Singapour .

«Nous voulons garder une longueur d’avance sur le virus», a déclaré Vernon Lee, directeur de la division des maladies transmissibles au ministère de la Santé de Singapour. « Si vous poursuivez le virus, vous serez toujours derrière la courbe. »

Singapour, ainsi que Taiwan et Hong Kong, proposent des approches efficaces, du moins jusqu’à présent, pour lutter pandémie qui a infecté plus de 182 000 personnes et tué au moins 7 300 dans le monde. Bien qu’elles aient été touchées il y a des mois par le virus, ces trois sociétés asiatiques n’ont enregistré qu’une poignée de décès et relativement peu de cas, bien qu’elles continuent de faire face à des risques car les personnes issues de points chauds émergents aux États-Unis, en Europe et ailleurs portent le virus avec elles.

Le système de surveillance de Singapour à jouer un rôle majeur

L’intervention précoce est essentielle. Il en va de même pour un suivi minutieux, des quarantaines forcées et une distanciation sociale méticuleuse – le tout coordonné par un leadership disposé à agir rapidement et à être transparent.

À Singapour, les détails de l’endroit où les patients vivent, travaillent et jouent sont rapidement publiés en ligne, permettant aux autres de se protéger. Les contacts étroits des patients sont mis en quarantaine pour limiter la propagation. Le gouvernement a encore renforcé ses frontières cette semaine pour se protéger contre une nouvelle vague d’infections importées.

Certaines de ces leçons sont trop tard pour aux États-Unis et en Europe, où la contagion fait rage alors que certains gouvernements tardent et débattent de leur réponse.

Et les systèmes de surveillance vigilants à Singapour, à Taiwan et à Hong Kong ont été construits au fil des ans, après avoir échoué à arrêter une autre épidémie dangereuse – le SRAS – il y a 17 ans. Les États-Unis ont dissous leur unité d’intervention en cas de pandémie en 2018.

Il y a aussi la question de savoir comment ce modèle est reproductible à partir de petits centres asiatiques dans les grands pays occidentaux où les gens pourraient s’irriter de l’exploitation du C.C.T.V. caméras ou registres d’immigration pour la santé de la nation. Le contrôle des maladies porte atteinte aux libertés individuelles, et des endroits comme Singapour, où le chewing-gum était autrefois interdit, sont plus disposés à accepter les ordres du gouvernement.

«C’est peut-être à cause de notre contexte asiatique, mais notre communauté est en quelque sorte prête pour cela», a déclaré Lalitha Kurupatham, directrice adjointe de la division des maladies transmissibles à Singapour. «Nous continuerons de nous battre, car l’isolement et la quarantaine fonctionnent.»

Riche et ordonnée, Singapour a passé des années à bâtir un système de santé publique qui comprend des cliniques désignées pour les épidémies et des messages officiels exhortant le public à se laver les mains ou à éternuer dans les tissus pendant la saison de la grippe. La Loi sur les maladies infectieuses donne à la ville-État toute latitude pour accorder la priorité au bien commun par rapport aux problèmes de confidentialité.

«En temps de paix, nous planifions des épidémies comme celle-ci», a déclaré Mme Kurupatham.

En tant que responsable du programme de recherche des contacts de Singapour, elle travaille 16 heures par jour depuis deux mois, et sa description d’une guerre contre la maladie est fonction de sa vulnérabilité à la contagion. Petit point rouge sur une carte du monde, Singapour est une île densément peuplée où chaque vol est international.

Au début de l’épidémie, Singapour était très sensible à l’arrivée d’une grande population de Chinois continentaux pendant les vacances du Nouvel An lunaire.

Les dizaines de cas confirmés à Singapour en janvier reflètent des tests largement répandus et disponibles gratuitement. Beaucoup étaient des cas bénins qui autrement n’auraient pas été diagnostiqués. Néanmoins, Singapour sprintait pour endiguer la possibilité d’une transmission locale galopante.

« Jusqu’à l’Italie, la Corée et l’Iran, Singapour était le pire en dehors de la Chine », a déclaré Linfa Wang, directrice du programme sur les maladies infectieuses émergentes à la Duke-National University of Singapore Medical School. « Pourquoi n’avons-nous pas ressenti cela? Parce que le gouvernement est très transparent et parce que ce nombre signifie que nous sommes si efficaces pour retrouver et isoler chaque cas. »

Malgré toute la panique qui a éclaté ailleurs, la plupart des Singapouriens ne portent pas de masques, car le gouvernement leur a dit que ce n’était pas nécessaire pour leur sécurité. La plupart des écoles fonctionnent toujours, mais avec des heures de déjeuner décalées pour éviter les grandes foules. Il y a plein de papier toilette.

Mardi soir, Singapour avait 266 cas confirmés. Seule une fraction sont des mystères, sans lien avec les récents voyages à l’étranger ou les groupes locaux précédemment identifiés, qui comprennent des églises et un dîner privé.

Près de 115 patients sont sortis de l’hôpital. Singapour n’a enregistré aucun décès dû au coronavirus.

Lorsque les rumeurs d’un mystérieux virus respiratoire ont commencé à circuler en Chine au début de l’année, Singapour a rapidement agi. Il a été l’un des premiers pays à interdire tous les voyageurs en provenance de Chine continentale, à partir de fin janvier. Les scanners thermiques ont mesuré les températures de tous ceux qui sont entrés dans le pays.

La capacité de tester les personnes atteintes à permis à Singapour de mieux réagir

Dans un pays de 5,7 millions d’habitants, Singapour a rapidement développé la capacité de tester plus de 2 000 personnes par jour pour le coronavirus. Dans l’État de Washington, l’un des endroits les plus durement touchés des États-Unis, les laboratoires publics visent à traiter 400 échantillons par jour.

Les tests sont gratuits à Singapour, tout comme les traitements médicaux pour tous les habitants. Singapour dispose de 140 traceurs de contacts décrivant l’historique de cas de chaque patient, ainsi que des services de police et de sécurité effectuant le travail du cuir.

Après des semaines d’enquête et l’utilisation d’un nouveau test d’anticorps capable de détecter les personnes qui se sont rétablies, les responsables de la santé ont pu lier deux groupes d’églises de 33 personnes à un dîner du Nouvel An lunaire auquel ont assisté des membres des deux congrégations. Les personnes qui ont transmis la maladie entre les deux églises n’avaient jamais présenté de symptômes graves.

Les contacts étroits des patients sont mis en quarantaine obligatoire pour arrêter toute contagion. Près de 5 000 ont été isolés. Ceux qui esquivent les ordres de mise en quarantaine peuvent faire face à des accusations criminelles.

Tous les patients atteints de pneumonie à Singapour sont testés pour le coronavirus. Il en va de même pour les personnes gravement malades. Des cas positifs ont été identifiés à l’aéroport, dans les cliniques gouvernementales et, le plus souvent, grâce à la recherche des contacts.

Le régime épidémique de Singapour a été façonné par l’épidémie de SRAS de 2003, lorsque 33 personnes sont décédées sur 238 cas confirmés. Comme à Hong Kong, le personnel médical fait partie des victimes à Singapour.

Le lourd bilan de Hong Kong dû au SRAS, près de 300 personnes, a incité les résidents du territoire chinois semi-autonome à exercer cette fois des muscles résiduels de la prévention des maladies, alors même que les autorités locales se demandaient initialement s’il fallait fermer la frontière avec la Chine continentale. Presque tout le monde, semblait-il, a commencé à gicler un désinfectant pour les mains. Les centres commerciaux et les bureaux installent des scanners thermiques.

« La chose la plus importante est que les Hongkongais gardent un souvenir profond de l’épidémie de SRAS », a déclaré Kwok Ka-ki, un législateur de Hong Kong qui est également médecin. «Chaque citoyen a fait sa part, notamment en portant des masques et en se lavant les mains et en prenant les précautions nécessaires, comme éviter les endroits bondés et les rassemblements.»

Hong Kong le gouvernement a finalement rattrapé la prudence du public. Les frontières ont été resserrées. Les fonctionnaires ont reçu l’ordre de travailler à domicile, ce qui a incité davantage d’entreprises à emboîter le pas. Les écoles ont été fermées en janvier, jusqu’à au moins fin avril.

Taiwan a agi encore plus vite. Comme Hong Kong et Singapour, Taïwan était reliée par des vols directs à Wuhan, la ville chinoise où le virus serait originaire. Le centre national de commandement sanitaire de Taïwan, qui a été créé après que le SRAS a tué 37 personnes, a commencé à ordonner des dépistages de passagers à Wuhan fin décembre avant même que Pékin n’ait admis que le coronavirus se propageait entre les humains.

« Après avoir tiré notre leçon du SRAS, dès le début de l’épidémie, nous avons adopté une approche pangouvernementale », a déclaré Joseph Wu, ministre des Affaires étrangères de Taiwan.

Fin janvier, Taïwan avait suspendu ses vols en provenance de Chine, malgré les recommandations de l’Organisation mondiale de la santé. Le gouvernement a également adopté les mégadonnées, intégrant sa base de données nationale d’assurance maladie à ses informations sur l’immigration et les douanes pour retracer les cas potentiels, a déclaré Jason Wang, directeur du Center for Policy, Outcomes and Prevention de l’Université de Stanford. Lorsque des cas de coronavirus ont été découverts sur le Navire de croisière Diamond Princess après une escale à Taïwan, des SMS ont été envoyés à tous les téléphones portables de l’île, énumérant chaque restaurant, site touristique et destination que les passagers du navire avaient visités pendant leur congé à terre.

Mardi, Taiwan avait enregistré 77 cas de coronavirus, bien que les critiques craignent que les tests ne soient pas assez répandus. Les élèves sont retournés à l’école fin février.

Alors que de nouvelles vagues de virus se propagent à travers le monde, les responsables de la santé publique des trois régions se préparent à une lutte plus longue.

Mardi, le gouvernement de Hong Kong, où seulement 157 cas ont été confirmés, a annoncé une quarantaine obligatoire de 14 jours pour tous les voyageurs en provenance de l’étranger à compter de la fin de la semaine.Taïwan exigera une auto-quarantaine pour les arrivées de 20 pays et de trois États américains. Le Premier ministre Lee Hsien Loong de Singapour a averti la semaine dernière que la charge de travail du pays augmenterait fortement. Singapour a annoncé mardi 23 nouveaux patients atteints de coronavirus, le plus haut décompte sur une seule journée, avec 17 cas importés.

La cité-État a encore restreint ses frontières. Les arrivées d’Asie du Sud-Est et de certaines parties de l’Europe doivent désormais subir une auto-quarantaine de 14 jours.

« Le monde est aussi bon que le maillon le plus faible », a déclaré le Dr Lee, chef de la division des maladies transmissibles à Singapour. «Les maladies ne respectent pas les frontières.»