Chris Froome est hors du Tour de France après une chute dans la pratique

Chris Froome est hors du Tour de France après une chute dans la pratique
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PARIS – La poursuite de Chris Froome pour une cinquième victoire record du Tour de France a été suspendue mercredi, peut-être pour de bon.

Froome s'est écrasé contre un mur dans une descente à près de 35 miles à l'heure alors qu'il effectuait la reconnaissance d'un parcours contre la montre au Critérium du Dauphiné dans les Alpes. L’accident s’est produit lorsqu’il a retiré sa main du guidon pour se moucher et perdre le contrôle de sa roue avant. Selon son équipe, Froome a immédiatement été transporté par avion vers un hôpital et a subi de multiples blessures, notamment des fractures du fémur droit, du coude droit et de plusieurs côtes. Il a été opéré pendant six heures.

«Il n’est pas en pleine forme», a déclaré Dave Brailsford, responsable de l’équipe Ineos, à BBC Radio. "Il y a eu des accidents et des accidents graves, et ce fut un accident grave."

Froome a été immédiatement exclu du Tour de France de cet été, qui débutera le 7 juillet. C’était une donnée. La grande question qui se pose à présent est de savoir si Froome, âgé de 34 ans, sera de nouveau au plus haut niveau. Bien qu'un médecin de l'équipe ait déclaré jeudi que Froome discutait déjà des options de rééducation, sa guérison semble bien lui coûter la fin de la saison et devrait durer jusqu'en 2020, année où son contrat actuel expire.

Le mois dernier, Froome a déclaré à la presse qu'il ne se sentait pas près de prendre sa retraite. La perspective de rejoindre des grands noms tels qu'Eddy Merckx et Jacques Anquetil sur cinq victoires sur le Tour de France, a-t-il déclaré, demeure une source de motivation considérable. Mais maintenant, la décision pourrait être prise pour lui. Même avec un rétablissement complet, la carrière de Froome risque de manquer de temps. Le plus vieux vainqueur du circuit avait 36 ​​ans et il l’a fait en 1922, une époque où le cognac était encore considéré comme une boisson sportive.

Des médecins et une infirmière sont vus sur le toit du centre hospitalier de Roanne, d'où le coureur de l'équipe Ineos, Chris Froome, sera transféré par hélicoptère vers un autre hôpital.

Photo:

anne-christine poujoulat / Agence France-Presse / Getty Images

"Même si nous reconnaissons tous les risques inhérents à notre sport, il est toujours traumatisant qu'un coureur se blesse et subisse des blessures graves", a déclaré Brailsford. "Chris avait travaillé d'arrache-pied pour se mettre en forme et était sur la bonne voie pour le Tour."

Bien que le style de Froome ait souvent été critiqué pour sa trop grande stérilité, personne dans le cyclisme ne peut prétendre qu’il n’a pas été efficace. Les yeux rivés sur son ordinateur de vélo et entouré d'une cohorte de domestiques les mieux payés, il peut parfois avoir l'air robotique en montagne. Lors de son dernier succès sur le circuit en 2016, il portait le maillot jaune du leader pour les 14 dernières étapes à Paris.

Froome est l’un des sept coureurs de l’histoire du cyclisme à avoir remporté les trois Grands Tours, les courses par étapes exténuantes de trois semaines considérées comme le summum du sport. L’an dernier, à la même époque, il était au sommet du monde du cyclisme. Il venait tout juste de devenir le premier coureur français depuis le début des années 80, Bernard Hinault, à revendiquer les trois victoires consécutives.

À court terme, l’accident de Froome devrait éclaircir la stratégie de course de Team Ineos pour le Tour. L’été dernier, Team Sky, comme on l’appelait alors Ineos, s’est retrouvé aux prises avec une rivalité délicate entre Froome et le futur vainqueur de la course, Geraint Thomas, qui s’est tout simplement montré plus fort que son leader. Aux dernières étapes, Froome s'est retrouvé à soutenir son propre domestique. S'il avait été autour de cette année, Ineos aurait été confronté au même exercice d'équilibre.

Au lieu de cela, Team Ineos va donner ses moyens considérables à Thomas, qui est clairement le favori pour remporter la course une seconde fois. Mais avec Froome hors de la scène dans un avenir proche, le Tour n'aura pas son champion moderne le plus dominant.

La Team Sky est arrivée à Paris en 2017 pour célébrer sa cinquième victoire sur le Tour de France en six ans. Chris Froome a remporté son quatrième titre. Joshua Robinson, du WSJ, examine les hauts et les bas du Tour 2017. (Initialement publié le 23 juillet 2017)

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