C'est arrivé à Notre Dame à Paris. Cela pourrait-il arriver à la célèbre basilique de Lewiston?

C'est arrivé à Notre Dame à Paris. Cela pourrait-il arriver à la célèbre basilique de Lewiston?
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C’est une vue rarement vue, prise de l’arrière du choeur dominicain de la basilique des Saints Pierre et Paul, avec ses murs de bois finement sculpté. Fichier photo de Russ Dillingham / Sun Journal

LEWISTON – Tandis qu’un enfer ardent engloutissait la cathédrale Notre-Dame de Paris, Alice Bisson-Barnes regardait sa télévision et s’inquiétait de quelque chose de beaucoup plus proche de son pays natal: la basilique des saints Pierre et Paul de Lewiston.

Bisson-Barnes a observé le feu chez elle en Californie, mais son cœur n'a jamais quitté Lewiston, où elle a grandi en aidant et en assistant à des centaines de messes durant son enfance.

Elle est revenue l'été dernier et a donné des présentations publiques sur la basilique et son histoire. De loin, elle a posé de nombreuses fois des questions à des responsables du diocèse catholique romain de Portland sur des problèmes structurels et de sécurité liés au bâtiment, dont le niveau inférieur a plus de 110 ans et dont l'église supérieure. a plus de 80 ans.

Mais après avoir vu Notre Dame en flammes, Bisson-Barnes ajouta une nouvelle crainte à sa liste: la basilique pourrait-elle subir le même sort.

C’est une question à laquelle les responsables du service des incendies de Lewiston tentent de répondre au cours des dernières semaines.

«MESS MAGNIFICENT»?

Le chef des pompiers de Lewiston, Brian Stockdale, a déclaré que le personnel de la basilique et lui-même avaient procédé à une visite d'inspection et à une inspection de l'église le 28 mai pour déterminer s'il existait des lacunes ou des problèmes en matière de sécurité incendie et si la basilique risquait de faire l'objet d'un incendie. niveau de Notre Dame.

Le chef des pompiers de Lewiston, Brian Stockdale, a déclaré que la basilique Saint-Pierre-et-Saint-Paul de Lewiston avait une charpente en acier et en bois qui, si elle s'enflammait, serait persuadée que "la propagation du feu serait similaire" à celle de Notre-Dame. Photo du fichier Sun Journal

La visite guidée a été déclenchée par une lettre adressée au service d'incendie de Lewiston et au diocèse par Bisson-Barnes.

Dans celle-ci, elle exprimait son inquiétude quant au caractère inflammable de l'église, affirmant que le plafond du grenier de la basilique était en bois plutôt qu'en pierre et qu'un feu à l'intérieur de l'église pourrait se propager encore plus rapidement que celui de Notre-Dame. Dame.

Elle a déclaré que lorsqu'elle avait visité l'église avec son fils en 2018, elle avait remarqué un «manque d'extincteurs, de boyaux d'incendie et de gicleurs dans les églises supérieures et inférieures» et une «absence d'éclairage et de signalisation pour les sorties de secours alimentées par batterie».

Elle a qualifié l'église de «désordre magnifique» et a exhorté Stockdale et le diocèse à enquêter davantage.

Après la visite, Stockdale a déclaré qu'à première vue, l'église n'avait pas de «préoccupations criantes». Il a toutefois reconnu qu'il avait remarqué un certain nombre de problèmes dans la basilique, tels que le manque de panneaux de sortie éclairés et de certaines voies de sortie. être bloqués par des éléments de stockage, qui sont «courants dans les autres bâtiments que nous inspectons».

Par comparaison, cependant, Stockdale a déclaré que si la basilique devait prendre feu, il pensait que la «propagation du feu serait similaire» à l'incendie de la célèbre cathédrale de Paris.

Il a ajouté qu'il ne connaissait pas les matériaux utilisés pour construire Notre-Dame et fondait son opinion sur le visionnage d'une séquence vidéo de l'incendie de Notre-Dame et sur sa connaissance de la construction de la basilique.

Stockdale a déclaré que l'extérieur de la basilique est composé de pierre, de béton et de briques, tandis que l'intérieur de l'église est un mélange de bois de dimensions, de plâtre, de tours, de cloisons sèches et d'autres matériaux combustibles.

Il a déclaré que le toit et la structure portante de la basilique sont «du bois de construction grossier coupé avec des renforts en acier».

Il a déclaré qu '«il ne serait pas très inquiétant que l'extérieur (de la basilique) brûle et démolisse le bâtiment».

«Selon l'endroit où l'incendie a commencé, les parties internes de la structure vont d'abord brûler et s'effondrer, laissant finalement la structure externe derrière», a déclaré Stockdale. "La zone du prieuré subirait davantage de dommages et d'effondrements potentiels, car les murs extérieurs sont en brique et non en pierre de granit."

En outre, tous les bancs de la basilique sont en bois et la partie du choeur dominicain située derrière l’autel principal est remplie de bancs de bois et de murs en bois richement sculptés.

Stockdale a déclaré qu'il y avait un endroit où un système d'extinction d'incendie avait été installé: au-dessus d'un endroit dans l'église supérieure où les visiteurs peuvent allumer des bougies.

«C’est le seul endroit où il y a une flamme nue», a déclaré Stockdale. "Il n'y a pas de système d'extinction d'incendie ailleurs dans le bâtiment."

Il a noté que la basilique n’avait pas de système d’alarme incendie et qu’il était «pratiquement sûr que ce n’était pas nécessaire»

Pour ce qui est de savoir si les carences de la basilique l’empêchent actuellement de respecter les normes du code de prévention des incendies, Stockdale a déclaré qu'il était «trop tôt pour commenter pleinement», car il y a «beaucoup de choses à prendre en compte».

Il a ajouté que la basilique avait été ajoutée au registre national des lieux historiques en 1983 et que, par conséquent, les exigences en matière de code du bâtiment pouvaient être différentes de celles d'aujourd'hui.

«Je vais devoir faire des recherches dans le bâtiment pour voir ce qui était requis ou non lorsque les travaux de rénovation ont été effectués», a déclaré Stockdale. "Nous essayons de reproduire 100 ans de code avec la basilique, ce qui peut rendre les choses difficiles à comprendre."

Stockdale a ajouté que les codes d'incendie sont «un peu différents» pour les bâtiments historiques, en raison de leur âge et de leur construction unique. Il a déclaré que certains bâtiments historiques sont construits avec des matériaux uniques à la période de leur construction, et que ces bâtiments pourraient donc être protégés des travaux de rénovation.

LE SERVICE DES INCENDIES A UNE STRATÉGIE POUR LES GRANDES STRUCTURES

Interrogé quelques jours après l'incendie de Notre-Dame, Stockdale a déclaré que le service d'incendie de Lewiston ne disposait pas d'un plan de prévention des incendies spécialement conçu pour la basilique Saint-Pierre-et-Saint-Paul, mais qu'il disposait d'un «ensemble de stratégies et de tactiques relatives aux structures même taille et type que la basilique. ”

Il a déclaré que le ministère avait mis en place des stratégies pour "les grandes structures construites avec divers matériaux, tels que la pierre, le béton et le bois" et les grands bâtiments "occupés par de grands et petits groupes et situés dans une partie occupée ou peuplée de la ville. ”

Stockdale a déclaré que la basilique appartiendrait à ces catégories.

Il a ajouté que le service d'incendie de la ville avait dû faire face à «de nombreux événements de grande envergure», tels que l'incendie de Cowan Mill en 2009 et les incendies d'immeubles à appartements dans les rues Pierce, Blake et Pine en 2013.

«Ils nous ont beaucoup appris», a déclaré Stockdale. «Nous utilisons la formation, la planification et nos expériences passées pour nous assurer que nous sommes aussi préparés que possible à tout événement."

Dave Guthro, directeur des communications du diocèse catholique romain de Portland, a déclaré juste après l'incendie de la cathédrale Notre-Dame que le diocèse «travaille toujours avec du personnel local de lutte contre l'incendie et de la sécurité» et que «toutes les églises du Maine sont naturellement assurées».

"Aussi prudent que soit le diocèse, il ne peut pas empêcher les catastrophes de se produire", a ajouté Guthro.

Les questions de suivi sur le fait de savoir si le diocèse a un plan de prévention des incendies pour la basilique et si des inspections régulières sont prévues pour s'assurer que le bâtiment est conforme au code sont restées sans réponse pendant plus d'un mois et demi. Les messages laissés à Guthro, James Somma, le gestionnaire immobilier diocésain, et John Cavallaro, le directeur de la gestion des risques, n'ont pas été renvoyés.

Stockdale a déclaré que dans les semaines à venir, lui et le personnel du département veilleront à ce que la basilique réponde aux normes de sécurité incendie afin d'éviter une catastrophe telle que celle de Notre-Dame à Lewiston.

Suite à la visite guidée de la basilique le 28 mai, Stockdale a déclaré qu'il avait informé le personnel de la basilique des problèmes à résoudre immédiatement, tels que l'ajout de panneaux de sortie éclairés.

«Après cela, la prochaine étape consistera à vérifier auprès du bureau de l’application des codes et du bureau du prévôt des incendies de l’État pour obtenir un historique de la basilique et voir quels codes ils ont dû respecter dans le passé», a déclaré Stockdale. "Selon les besoins, nous élaborerons un plan de travail avec la basilique pour les aider à le réparer."

Selon lui, selon les résultats de ses recherches, «des solutions pourraient être coûteuses» et un plan de travail aiderait le personnel de la basilique à déterminer comment le faire en temps voulu.

Matthew Daigle – 207-689-2848

Twitter: @dattmaigle

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