Alors que les familles fuient Paris, les doigts pointés sur Airbnb

Alors que les familles fuient Paris, les doigts pointés sur Airbnb
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Paris (AFP)

Les cloches sonneront pour la dernière fois cette semaine à l'école primaire Vaugirard, située dans le centre de Paris, la plus récente école de la ville à fermer ses portes, alors que la flambée des prix de l'immobilier chasse les familles de la capitale.

Cette année, seuls 51 étudiants ont été inscrits à Vaugirard, illustrant de manière frappante la baisse constante des effectifs dans de nombreuses écoles du centre de Paris, que certains parents et enseignants attribuent à la flambée du géant de la location de maisons Airbnb.

"Le centre de Paris est en train de devenir un vaste hôtel Airbnb et il y a de moins en moins de résidents", a déclaré à l'AFP Jean-Jacques Renard, vice-président de l'association des parents du FCPE.

Les prix de l'immobilier à Paris et dans la plupart des capitales occidentales ont monté en flèche ces dernières années, empêchant les couples de la classe moyenne de trouver des appartements familiaux dans une ville déjà connue pour ses conditions de vie à l'étroit.

Alors que les taux d’intérêt sans précédent et la pénurie de logements ont alimenté cet essor, Airbnb est de plus en plus pris pour cible.

Sa popularité a encouragé des milliers de propriétaires à transformer des appartements ou des espaces commerciaux parisiens en des locations à court terme beaucoup plus rentables que les baux traditionnels.

Le nombre de logements parisiens qui ne sont pas occupés en permanence a bondi de près de 30 000 au cours des cinq prochaines années jusqu'en 2017, "probablement en raison du développement de la location à court terme", selon un rapport de l'Institut d'urbanisme de Paris l'année dernière.

Cette tendance a exacerbé la flambée des prix de la location et de l'immobilier, poussant un nombre croissant de parents à se rendre dans les banlieues les moins chères ou même plus loin.

Vaugirard, à quelques pas du haut lieu touristique des jardins du Luxembourg, sera la quatrième école en quatre ans à fermer, selon les données de la mairie.

Dix autres ont été fermés après avoir fusionné avec d’autres écoles en raison de la diminution du nombre d’élèves et une douzaine d’autres risquent la fermeture ou la "fusion".

Et alors que trois nouvelles écoles devraient ouvrir en septembre, le nombre d'élèves a diminué chaque année depuis 2012 – une baisse de 9%, soit près de 13 000 élèves au total – après avoir augmenté depuis le début des années 2000.

"Au lieu d'entendre les cris des enfants qui vont à l'école le matin, vous avez le déclic des roues de la valise", a déclaré à l'AFP le directeur d'une école primaire du 16ème arrondissement de Paris, proche des Champs-Élysées.

Il a requis l'anonymat, car il lui était interdit de s'adresser à la presse sans l'autorisation du ministère de l'Éducation.

– 65 000 inscriptions –

La diminution du nombre d'enfants à Paris est inversement proportionnelle à la croissance spectaculaire d'Airbnb depuis 2013.

Avec 65 000 inscriptions pour une population de 2,2 millions d'habitants dans les 20 districts situés à l'intérieur des limites de la ville, contre 50 000 pour les 8,5 millions d'habitants répartis dans les cinq arrondissements de New York, Paris est le plus grand marché d'Airbnb.

Selon l'institut d'urbanisme de Paris, contrairement à Berlin, où de nombreuses offres Airbnb concernent une chambre dans un appartement, près de 90% des annonces parisiennes concernent une maison entière.

Les responsables de la ville accusent Airbnb de siphonner efficacement des milliers d’appartements du marché.

"Nous n'avons pas de problème avec les locations de vacances, mais nous le faisons quand nous perdons un appartement qui est devenu une location d'Airbnb", a déclaré Maxime Cochard, conseiller de Ian Brossat, l'adjoint au maire chargé du logement.

Les appartements appartenant à des résidences secondaires ne peuvent pas être offerts légalement en tant que locations de vacances à Paris. La ville a poursuivi avec succès plusieurs propriétaires pour avoir loué des immeubles presque entiers sur Airbnb et a également engagé des poursuites judiciaires contre Airbnb elle-même.

Cochard a déclaré qu'Airbnb avait fait fi d'une loi exigeant que toutes les listes aient un numéro d'enregistrement prouvant que l'appartement est une résidence principale.

"Nous savons parfaitement que ce n'est pas toujours le cas", a déclaré Cochard.

– 'Change le quartier' –

Les experts avertissent que d’autres facteurs sont en cause dans la baisse des inscriptions à Paris.

Celles-ci incluent une pénurie de nouveaux projets de logement et une baisse du taux de natalité dans l'un des pays les plus fertiles de l'UE, passant d'environ deux enfants par femme entre 2006 et 2014 à 1,87 enfants par femme en 2018.

Les lois offrant un niveau élevé de protection aux locataires dissuadent depuis longtemps de nombreux Parisiens fortunés de louer leur logement à Paris, de peur de se retrouver coincés avec un locataire non payant.

Airbnb affirme que ses services garantissent que ses services ne faussent pas les marchés locaux du logement, par exemple en limitant automatiquement une liste à 120 nuits par an, limite légale dans de nombreuses villes françaises.

"Les données officielles montrent que la population parisienne est en déclin depuis les années 50 et que les problèmes de logement à Paris remontent à plusieurs décennies avant la création d'Airbnb", a déclaré la compagnie à l'AFP dans un communiqué.

Les prix de l'immobilier dans la ville ont bondi de près de 25% depuis 2015, selon l'office national des statistiques de l'INSEE, faisant de Paris la deuxième capitale la plus chère de l'UE pour l'achat d'un appartement après Londres, selon les chiffres de l'UE.

Avec des appartements rapportant en moyenne 9 700 euros par mètre carré, de nombreuses familles se sont installées en banlieue ou en province.

"En général, dès qu'un couple a deux enfants, ils partent", a déclaré Jérôme Lambert, délégué à Paris du syndicat d'enseignants Snuipp-FSU, le plus important de France.

"C'est dommage, car les enfants apportent évidemment un autre aspect de la vie, un autre type de quartier, ainsi que d'autres types de magasins", a déclaré Lambert.